会長挨拶

第63期会長就任にあたり

第63期会長 大須賀 公一(大阪大学)

このたび第63期会長を拝命いたしました。どうぞよろしくお願い申し上げます。歴代の会長も会長就任挨拶で書かれていますが、私も本学会には大変お世話になっております。そのお付き合いは、30年くらい前からになりましょうか、「学会」に対する大きな憧れと大いなるワクワク感をもって、研究成果を聴講したり発表したりすることから始まりました。その後、年齢を重ねるに従って、講演会などへの参加や研究発表のみならず、学会の運営のお手伝いをするようになり、現在に至っております。

そんな中、ご承知のように、現在学会を囲む周辺状況は様々です。社会的な動きとしては、Society5.0やAIなどが大きな流れを生んでおります。一方で、大学に対しては運営費交付金の削減によって、すぐに成果が得られるプロジェクト研究をせざるを得なくなり、長期的な基礎研究がやりにくくなってきています。また、多くの学会では会員の減少が見られ、全体的に学会離れが進んでいるように見えます。

これらの状況を踏まえますと、私達がすべきことは、(1)国際化・グローバライゼーションなど、社会に開かれた学会を目指す、(2)会員になることのメリットが明確になるような企画を考える、(3)会員数倍増化計画立案、などとなるのかもしれません。しかしながらこれらは、一会員である私からすると、とても違和感を覚えます。すなわち、一人の会員からすれば、会員数が増えようが減ろうが関係ないことです。また、学会が国際的であろうがなかろうがどうでもいいことです。自分が国際的であればいいだけです。そうだとすると、「学会」の存在意義はどこにあるのでしょう、あるいは、そもそも学会とは何なのでしょう?

その答えを求めるために古代ギリシャ時代にまで時をさかのぼってみましょう。現代では、私達「スカラー(scholar)」は「学者」と呼ばれていますが、当時、スカラーは「暇人」を意味しており、そしてスカラーがあつまったところを「学校(school)」と呼んでいました。また、プラトンの著書「饗宴(symposium)」では、みんなが集まって夕食をとり、酒を酌みながら、何か一つのテーマを皆で語りあう様子が描かれています。ここでシンポジウム(symposium)というのは、「酒を飲み交わす」という意味で使われています。このようなことを総合すると、学会あるいはアカデミアとは、「暇人が集まって興味ある学問をあれこれ語り合って、時には一緒に酒を飲んで、とことん楽しむこと、あるいはそのような場である」ということになります。

そうだとすると、先ほどの(1)(2)(3)の目標は些か皮相的すぎるように思えます。思い出して見ると、私がなぜ学会に参加するのかというと、「あそこに行くと何やら楽しそうで知的好奇心が満たされそう」に思えるからであって、「会員数が多いから」とか「会員になると何か特典があるから」ではないはずです。私が日本哲学会の会員になったり、日本古生物学会に参加したりするのは、とにかくそこに見え隠れする学問を味わいたくて楽しそうだからであって、それ以外の理由はありません。

このようなことを考えると、私達がすべきことは「学術的香りがプンプンしつつワクワクして参加したくてたまらなくなる学会を目指す」ということです。そうしますと、結果として会員も増えるでしょうし、国際化も活発になってくるのだと思います。もちろん、様々な大人の事情があり、なかなか理想どおりにコトは進まないのは重々承知しておりますが、それでも、あえて思い出すべき初心だと確信しています。最もしてはいけないのは、組織の保身、すなわち、組織を守ろうとする心を最優先に考えることで、これは本末転倒な行為だと思います。一旦組織ができると、そこには元来存在しないはずの見えない壁ができ、これが組織を硬直させる大きな要因になります。逆に、努力すべきことを一つ挙げるならば、それは「その学術的分野の面白さを広くアピールすること」だと思います。ある研究領域が成熟してくると、当該分野にいる人々はその分野の面白さが当たり前になってきて、自分以外に面白さを発信することを忘れてしまうことがあります。そういう意味で、常にVisibility(見えること)を心がけることは大切だと思います。

以上、このたびシステム制御情報学会の会長に就任いたしまして、強く思いますことは、色々な人から「アイサイは(今時珍しく)面白そうに学問しているね、是非参加したい!」と思われる学会にしたいということです。実は本学会は、伝統的にそのようなマインドをもっています。その精神を受け継ぎ、さらに深掘りしたいと思います。そのためには、自分自身、あるいは会員の皆様ご自身が楽しいと思う学問をどんどん進めていき、コトある毎に「饗宴」を開き、自由闊達に議論できる場を構築することが大切になります。そんな場こそが学会ではないでしょうか。それが結果的に本学会をより発展させることにつながるのだと確信しています。ぜひそのようなことを目指して一緒に楽しく学問しましょう!

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